I.1 Définitions

Presque chaque matin nous pouvons l’observer, la voir apparaître sur des plantes; nous parlons bien évidemment de la rosée matinale. Ne vous êtes-vous jamais demandé comment elle fait chaque matin pour être au rendez-vous dans votre jardin, sur votre toit ou sur votre table? Nous allons vous expliquer comment elle apparaît.

Image représentant la rosée qui se forme sur une plante
Image représentant la rosée qui se forme sur une plante

Pour commencer, nous allons devoir vous préciser le vocabulaire et les éléments clés qui permettent la compréhension de ce phénomène. Tout d’abord, il y a la notion de vapeur d’eau saturante; cela correspond à la quantité maximale de vapeur d’eau que peut contenir l’atmosphère à un endroit donné. Cette quantité maximale varie en fonction de la température: plus il fait chaud, plus l’air peut contenir d’eau.

Graphique présentant l’évolution de la vapeur d’eau saturante dans l’air en fonction de la température

Graphique présentant l’évolution de la vapeur d’eau saturante dans l’air en fonction de la température

Cela nous amène à la notion d’humidité relative. L’humidité relative est le volume d’eau contenue dans l’air par rapport au maximum que l’air peut contenir en eau. Elle s’exprime à une température donnée en pourcentage. Lorsque l’air sature en eau, l’humidité relative est de 100%; ainsi, si l’air contient la moitié de sa capacité maximale en vapeur d’eau, l’humidité relative est de 50%. Comme la vapeur d’eau saturante varie avec la température, c’est aussi le cas de l’humidité relative.

 

http://www.lebienairchezsoi.com

Représentation de différentes humidités relatives pour le même volume d’eau dans l’air mais des températures différentes et des volumes d’air différents

Sur cette représentation de l’humidité relative, la partie bleu correspond au volume d’eau et l’éponge représente le volume d’air.

On peut observer que pour le même volume d’eau, l’humidité relative varie en fonction de la température. Pour une température de -5°C, l’humidité relative est de 100% alors qu’elle est seulement de 15% pour une température de 23°C.

Le diagramme qui suit s’appelle diagramme de Mollier du nom de son créateur Richard Mollier, qui était un physicien et ingénieur allemand:

Graphique présentant l’évolution de l’humidité relative en fonction de la concentration en eau de l’air et de la température
Source : http://www.collecteurderosee.fr

Graphique présentant l’évolution de l’humidité relative en fonction de la concentration en eau de l’air et de la température.

Sur ce graphique, nous pouvons observer l’évolution de l’humidité relative en fonction de la température et de la quantité d’eau dans l’air. Nous remarquons que lorsque l’air contient environ 8g d’eau à une température de 10°C (point B), l’humidité relative est de 100%. Pour la même concentration en eau mais une température de 21°C (point A), l’humidité relative n’est plus qu’à 50%. Les deux points A et B mettent en évidence le fait que l’humidité relative varie grandement en fonction de la température.

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